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Obesidad infantil

La obesidad infantil significa tener demasiada grasa corporal. El Índice de Masa Corporal (IMC) se calcula dividiendo el peso por el cuadrado de la altura

 

La obesidad infantil significa tener demasiada grasa corporal. Hay un índice que se llama Índice de Masa Corporal (IMC) que diferencia entre tener un peso correcto, sobrepeso u obesidad. Se calcula dividiendo el peso por el cuadrado de la altura. Un IMC normal está por debajo de 25. Entre 25 y 30 hablamos de sobrepeso y por encima de 30 ya es obesidad.

Este problema es cada vez más frecuente debido a dos cosas: exceso de alimentos chatarra, o sea, incorrecta alimentación del niño y familia, y creciente falta de ejercicio debido a la adicción por computadoras, televisión y celulares.

Además, hay como una aceptación tácita ente los niños y los padres con respecto a esto por razones de seguridad. Los padres muchas veces prefieren que los chicos queden en casa con sus juegos a que salgan a la calle.

Cuando los niños comen más alimento de lo que su cuerpo necesita para la actividad y el crecimiento normales, las calorías adicionales se almacenan en adipocitos (células grasas) para su uso posterior. Si este patrón continúa con el tiempo, ellos desarrollan más adipocitos y pueden presentar obesidad.

Los niños están rodeados de cosas que los llevan fácilmente a comer en exceso y difícilmente a estar activos. Los comerciales de televisión y otros anuncios en pantallas pueden conducir a la elección de alimentos poco saludables. La mayoría de las veces, los alimentos en anuncios dirigidos a niños son ricos en azúcar, sal o grasas y sus porciones son de tamaño grande.

Otros factores ambientales pueden ir contra la salud del niño. Una mala dieta familiar ayuda a moldear la dieta del niño. No es razonable pedirle al chico que no coma cosas que engorden si en la familia comen alimentos ricos en grasa y azúcares, por ejemplo, o de gran cantidad de calorías. A veces se usan alimentos como recompensa para consolar a un niño. Estos hábitos aprendidos pueden conducir a comer en exceso. Muchas personas tienen dificultad para romper estos hábitos más adelante en la vida.

Hay otros factores, como la genética, ciertas afecciones médicas y trastornos emocionales, que pueden contribuir a la obesidad infantil. Trastornos hormonales como el hipotiroidismo y ciertos medicamentos como los esteroides o anticonvulsivantes, pueden aumentar el apetito del niño.

¿Qué podemos hacer con un niño obeso? Fundamental como dijimos antes es cambiar el estilo de vida FAMILIAR. Una dieta correcta y ejercicios físicos en forma regular es algo bueno para cualquier persona, incluso si adelgazar no es la principal meta.

Los médicos cada vez vemos más niños hipertensos, diabéticos y con colesterol elevado por el problema de la obesidad. Estas enfermedades a edades tan tempranas antes no se veían, o eran muy poco frecuentes. El problema es que los niños obesos ya están presentando factores de riesgo coronario muy temprano, y si no se corrige tienen mal pronóstico a futuro.

Los medicamentos para bajar de peso no se recomiendan a los niños.

Las niñas obesas son más propensas a no tener períodos menstruales regulares.

Los niños obesos con frecuencia tienen baja autoestima. Ellos son más propensos a ser fastidiados o intimidados y pueden tener dificultad para hacer amigos.

 

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